Amorphis

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Entrevista: Amorphis (Santeri Kallio //Keyboards)

Por: Lígia Ferreira

A propósito do novo lançamento de Amorphis, Queen Of Time, a Hintf Webzine esteve à conversa com Santeri Kallio, que nos falou sobre o novo trabalho, o regresso de Olli-Pekka Laine à banda e fez uma abordagem à evolução da banda ao longo dos seus 28 anos de carreira, passagem por Portugal e gravação do seu último videoclip.

Hintf: Obrigada por responderes a esta entrevista, é uma honra falar contigo, sou fã de Amorphis desde os anos 90. 28 anos depois de tudo começar, aqui estão de regresso com um novo álbum pronto a ser lançado. Queen Of Time sai a 18 de Maio, como tiveram a ideia para este novo álbum?

Nós  não planeamos verdadeiramente álbuns. Apenas sabemos quando vamos para o estúdio e o prazo para o álbum é definido de acordo com isso. Primeiro de tudo, pedimos ao nosso letrista para criar um balde cheio de histórias, para usarmos no nosso  13º álbum. Nós também sabíamos que trabalharíamos com Jens Bogren novamente.Cerca de seis meses antes do processo se iniciar, começamos a trazer músicas para cima da mesa. Tenho que admitir que ajudou um pouco saber com que tipo de produtor iríamos trabalhar. Também o facto de o Under The Red Cloud ser tão popular entre os nossos fãs, colocou-nos um pouco mais de pressão para fazer um álbum brilhante. No geral, havia apenas uma sensação  de que tinhamos de lançar um monte de composições interessantes e frescas para ultrapassar o sucesso de Under the Red Cloud.

Hintf: Soa mais pesado do que os trabalhos anteriores e introduz alguns elementos novos, como orquestrações e coros, mas ainda com a “essência de Amorphis”, com belas melodias e elementos folk. Concordas com isso?

Sim, Amorphis nos últimos anos tem trazido novas dimensões para a música a partir de uma abordagem mais pesada. Parte disso deve-se ao facto de que estivemos em tour e tocamos muitas coisas antigas, como a tour dos 20 anos do Tales From the Thousand Lakes, e assim por diante. Tomi Joutsen também está muito interessado em procurar novas abordagens do lado mais pesado da voz. Também o fato de Jens Bogren ter estado presente, torna a música mais pesada. Ele gosta de coisas agressivas e growling. Nós temos muitos álbuns no catálogo  com um tipo de sonoridade hard rockfish e vibrações mais melódicas, então eu diria que esta é uma dimensão muito bem vinda para explorar neste ponto da nossa carreira.

 

Hintf: Quais tópicos são mencionados neste trabalho, gostarias de falar sobre eles?

Bem, as músicas são sobre sociedades em extinção e como elas se formam novamente a partir de pequenas coisas. Tudo é frágil como o conhecemos. Tudo isto é feito naturalmente de uma maneira muito metafórica ao estilo de Amorphis. As histórias variam entre procurar a verdade, ir na direção errada e o círculo da vida.

Hintf: Vocês trabalharam com alguns convidados como Anneke Van Giersbergen, como foi a experiência e quem são alguns dos outros convidados?

Há alguns convidados no álbum. Chiegel Glanzmann nas flautas, Jørgen Munkeby no saxofone, Albert Kuvezin faz o canto de garganta na faixa de abertura. Os coros que entram em algumas faixas são feitos por Noa Gruman e o seu coro e assim por diante. Bem, nós sempre gostamos de usar músicos convidados com instrumentos reais para trazer alguns sons orientais e autênticos para cima da mesa. É muito mais interessante do que usar teclados ou abordagens digitais. Este processo dos convidados foi coordenado por Jens Bogren. Algumas ideias de convidados vieram naturalmente das nossas cooperações anteriores, por exemplo Chriegel já apareceu em Under The Red Cloud, com grandes resultados e trabalhamos com Anneke num concerto especial  em Helsinquia há dois anos.

Hintf: Jens Bogren, que produziu Under The Red Cloud também produziu este novo álbum, como é trabalhar com ele,  mencionaste que ele é como um sétimo membro da banda …

Bem, ele tem autoridade para usar as suas habilidades de produção e visão na nossa pilha de músicas. Ele cria uma visão sobre o som geral e trata dos músicos convidados. Ele também decide quais músicas são levadas para o processo e como elas são apresentadas.Sétimo membro de Amorphis é uma espécie de afirmação exagerada, mas depois de um longo e exaustivo processo com óptimos resultados, é  natural de se dizer. E é claro que gostamos de gritar aos sete ventos que ele  não se limitou a misturar o álbum como alguns produtores tendem a fazer. Definitivamente, havia sete pessoas a trabalhar neste projeto, todos com o mesmo objetivo. Jens teve o papel de produtor para o som geral e a coleção de faixas, e os membros da banda tiveram a responsabilidade e  papel de trazer os blocos de construção para este projeto. Tudo o resto foi mais ou menos coordenado pelo produtor. Jens também tratou de organizar a maioria dos músicos convidados. Isso, principalmente, porque ele tem boas relações com esses músicos profissionais e  pode garantir que eles irão trazer  profissionalismo para a mesa, com um risco mínimo.

Hintf: Também Olli-Pekka Laine está de volta à banda depois de 18 anos … Como é tê-lo de volta?

É ótimo. É pura sorte para a banda recuperar um membro original, um grande baixista, compositor, com boa performance de palco neste tipo de situação. Não poderíamos estar mais felizes. Oppu é uma pessoa  relaxada e nós nunca tivemos ressentimentos nas vezes em que ele se demitiu de Amorphis. Então ele foi uma escolha muito natural para pedir para se juntar à banda. Tivemos muita sorte e mal podemos esperar para sair em tour com esta nova formação.

Hintf: Ele será um membro permanente novamente?

Nós certamente esperamos que sim. Só o tempo o irá dizer. De momento,  da nossa perspectiva, ele é. Mas no final é uma decisão dele querer continuar em tour no futuro.

Hintf: Queen Of Time, porquê esse título?

Havia alguns títulos em cima da mesa. Queen Of Time representa o conceito geral e a atmosfera muito bem. Também se encaixa na arte que Valnoir criou para nós. A capa estava  pronta antes de chegarmos a um título, por isso ajudou um bocadinho a criar o título de Queen Of Time.

Hintf: Tens uma música favorita no álbum?

Isso varia muito. Todas as vezes que me sento no carro e ouço o álbum, a música pode ser diferente de ontem. Eu acho que todas as músicas do álbum são muito boas e é muito difícil dizer qual é a minha favorita,  elas são muito diferentes.The Heart Of The Giant está no topo de momento, porque eu adoro a dinâmica na parte do meio com o coro, e o solo que eu e Esa fazemos um após o outro. Esse é um momento matador!

Hintf: Podemos esperar uma tour de  apoio ao novo lançamento este verão?

Vamos começar a tour mundial de Queen of Time com a temporada de festivais. Logo depois disso, faremos a tour USA / Canada e depois faremos uma tour pela Finlândia. A tour europeia está agendada para a primavera de 2019. Ainda não há nenhuma data exacta. Mas haverá algumas com certeza!

Hintf: Planeiam tocar aqui em Portugal?

Tens de perguntar ao nosso agente de reservas europeu. Nós adoraríamos se Portugal fosse incluído na tour. Espero que seja incluído na primeira etapa. Por outro lado, eu vejo o álbum Queen of Time tão forte,  vamos provavelmente fazer uma segunda etapa em algum momento, por isso Portugueses não entrem em Pânico, não vi nenhuma data europeia ainda. Então vamos fazer figas.

Hintf: Vocês tocaram aqui no verão passado no festival Laurus Nobilis Music Famalicão ,  têm boas lembranças desse concerto?

Onde? Não me lembro de nada sobre isso. Ah sim, é verdade, lembro-me de antes da chegada ao festival nós termos jantado num sítio oriental muito agradável, um restaurante pequeno adorável. Tive uma boa conversa com o nosso motorista português e até tive a oportunidade de provar um pouco de vinho do porto, algo que eu normalmente não faço antes do festival. Também tivemos pela primeira vez (estivemos no Porto poucas vezes ao longo dos anos) uma boa oportunidade para visitar o Porto. E é uma cidade linda. Eu também me lembro da localização do festival, e foi um belo pit de metal. Ótimos tempos!

Hintf: Vocês lançaram um videoclip para a música Wrong Direction, têm alguma história interessante / divertida para contar do making of?

Não há nada de engraçado em fazer vídeos, haha. É trabalho duro. Bem, o engraçado foi que Tomi Joutsen esteve quatro dias no norte da Noruega na neve, mas eventualmente o realizador decidiu não usar os seus takes devido a razões contextuais. Eu achei isso meio engraçado, certo? Mas, de qualquer maneira, o vídeo ficou ótimo com essas belas fotos de paisagem conduzidas por drones. E o nosso letrista fez uma performance infernal rastejando na neve em direção à montanha, procurando a “direção certa” da verdade.

Hintf: Durante estes 28 anos o vosso som evoluiu gradualmente, para o futuro podemos esperar uma continuação dessa evolução ou talvez como algumas bandas fazem em algum momento da sua carreira, vocês irão revisitar os velhos tempos e voltar a um som ao estilo de Tales From The Thousand Lakes?

Eu não faço ideia. Claro que como banda podes sempre voltar atrás no tempo e refazer a tua juventude novamente.Podes certamente tentar, é muito difícil dizer se o farás com sucesso. As probabilidades são de que não o conseguirás, eu diria que as pessoas  mudam quando envelhecem e  não serão mais a mesma pessoa – de todo – então é realmente possível voltar no tempo? Eu não sei, muitos tentaram e falharam na maior parte. Ok, vamos colocar desta forma, nós com certeza mudaremos muito no futuro, também é totalmente possível tentar uma abordagem muito underground, como por exemplo gravar um álbum muito rapidamente sem nenhuma camada ou overdubbing .. como live-shot . Nós meio que fizemos a  abordagem no estúdio  sem nenhum truque com o álbum de aniversário  Magic & Mayhem, mas foi apenas uma rápida tentativa. Neste ponto, é impossível dar uma resposta absoluta sobre o futuro, as nossas mentes estão agora muito focadas no Queen Of Time e no que  Amorphis é agora, em 2018.

Hintf: Como sentem que foi a vossa  evolução pessoal como músicos e também como banda durante todos estes anos?

Nos tempos depois de Tounela, Am Universum e Far From The Sun, tivemos momentos bastante experimentais e inspiradores,devo dizer. Nem todos os fãs gostaram, mas tinha que ser feito da perspectiva dos músicos. E se nos divertimos! Ok, não deu muito certo, mesmo que de vez em quando nos lembremos dessas experiências com amor verdadeiro, haha. Depois que Tomi Joutsen se juntou à banda, estivemos mais concentrados em construir a nossa carreira lançando álbuns mais coerentes, apoiados por muitas tours. No passado, há seis a sete anos, também adicionamos arranjos mais complexos à música, e trouxemos mais contribuições pessoais para as músicas. Devo dizer que nunca foi planeado assim, acabou por acontecer. Provavelmente porque todos evoluiram tanto como músicos nestes anos de trabalho duro. Além disso, as nossas ambições pessoais são hoje altamente apoiadas por todos e até pelo produtor, então  não é preciso ter tanto cuidado ao colocar algumas coisas loucas e experimentais na música. Estamos muito orgulhosos de como a musicalidade se desenvolveu na banda nos últimos anos, então por que diabos não deixar as pessoas  ouvirem isso nos álbuns.

Hintf: Não tenho mais perguntas, gostarias de deixar uma mensagem para os nossos leitores?

Saudações do norte, Portugal. Espero ver-vos  em breve! Não se esqueçam de ouvir a nossa nova obra prima “Queen of Time”, no dia 18 de Maio!

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Interview: Amorphis (Santeri Kallio //Keyboards)

By: Lígia Ferreira

Hintf: Thank you for answering this interview, it’s an honor interviewing you, i’ve been a fan of Amorphis since the 90’s. 28 years after it all started, here you are with a new album ready to be released. Queen Of Time comes out in May 18th, how did you have the idea for this new album?

We don´t really plan albums. We just know when we will go to the studio and time-table the album process is set according to that. First of all, we asked our lyricist to create a bucket full of stories, which we can use in our forthcoming 13th album. We also knew that we will work with Jens Bogren again. Then we started about six months before the actual process to bring out songs to the table. I have to say it little bit helped to know what kind of a producer we will be working with. Also the fact that Under The Red Cloud was so popular among our fanbase, we had little bit more pressure to make a brilliant album. Overall there was just overall feeling that we have to put out a bunch of interesting and fresh composition to top of Under the Red Clouds success.

Hintf: It sounds heavier than the previous works and it introduces some new elements like the orchestrations and choirs but still with the “Amorphis essence”, with the beautiful melodies and folk elements.Would you agree on that?

Yeah, Amorphis in the last few years has looked new dimensions to the music from heavier approach. Some of this is due to the fact that we´ve been touring a lot, and played a lot of old stuff like Tales From the Thousand Lakes 20th anniversary tour and so on. Tomi Joutsen is also very keen to look new approaches from the heavier side of “singing”. Also the fact that Jens Bogren has been around, makes to music heavier. He´s keen on growling and aggressive stuff I think. We have pretty many albums in the back catalog with kind of more like hard rockfish and more melodic vibes, so I would say this is very welcome dimension to explore at this point of our career.

Hintf: What topics are mentioned in this work, would you like to talk about them?

Well the songs are about dying societies and how they form again from small things. Everythings fragile as we know. All of this is done naturally in a very methaphoric Amorphis way. The stories vary from searching for the truth, going in to the wrong direction and circle of life.

Hintf:You work with some guests like Anneke Van Giersbergen, how was the experience and who are some of the other guests?

There is couple of guests in the album. Chiegel Glanzmann in flutes, Jørgen Munkeby on saxophone, Albert Kuvezin does the throat singing in the opening track. The choirs which are in couple of tracks are done by Noa Gruman and her choir and so on. Well we always like to use guest musicians with real instruments to bring some oriental and authentic sounds to the table. Its much more interesting than using keyboards or digital approaches. Mostly this guest process was coordinated by Jens Bogren. Some guest ideas came naturally from our previous cooperations for example Chriegel already appeared in Under The Red Cloud with great results and we´ve been working with Anneke with a special show performed in Helsinki two years ago.

Hintf:Jens Bogren who produced Under The Red Cloud also produced this new album, how is it to work with him, you mentioned he is like a seventh member of the band…

Well he has the authority to use his production skills and vision in to our pile of songs. He creates a vision about the overall sound and takes care of the guest musicians. He also pretty much decides which songs are taken in to the process and how they are presented. 7th member of Amorphis is kind of an over statement, but after a long exhausting process with great results it is kind of natural way to say. And of course we like to shout out loud that he just not mixed the album like some producers tend to do. There was definitely seven people working in this project, everybody aiming for the same goal. Jens had producers role for the overall sound and the collection of tracks, and the band members had a responsibility and a role to bring in the building blocks for this project. All the rest was more or less coordinated by the producer. Jens also took care of organizing most of the guest musicians. That is mainly because he has a good connections for these professional musicians and he can rely they can bring professional things to the table, with minimum risk.

Hintf: Also Olli-Pekka Laine is back in the band after  18 years…How does it feels to have him back ?

It feels great. It is a pure luck for the band to get back an original member, great bassist, composer and good stage performer in this kind of an situation. We could not be happier. Oppu is really relaxed person, and we actually never had any bad blood at the times he quitted in Amorphis. So he was a very natural choice to ask to join the band. We got really lucky and we can not wait to get on tour with this “new” line-up.

Hintf: Is he going to be a permanent member again?

We certainly hope so. Only time will tell. At the moment he is from our perspective. But in the end it is hes decision if he wants to keep on touring in the future.

Hintf: Queen Of Time, why that title?

There was few of titles in the table. Queen of Time represents the overall concept and atmosphere very well. It also fits to the artwork that Valnoir created for us. The cover was actually ready before we came up with a title, so it little bit gave us help to come up with a title Queen of Time.

Hintf: Do you have a favorite song in the album?

It varies a lot. Every time I sit in the car and put the album on, the song might be different than yesterday. I think all the songs are very good in the album and it is very hard to say which is my favourite thus they are all very different. The Heart of The Giant is in the top at the moment, cause I love the dynamics in the middle part with choir stepping in, and the solopart Me and Esa do one after another. Now that’s  is a killer moment!

Hintf: Can we expect a tour to support the new release this summer?

We will start Queen of Time world tour with festival season. Right after that we´ll do USA/Canada tour and then we´ll tour Finland. European tour is scheduled in the spring 2019. Have not seen any exact dates yet. But there will be some for sure!

Hintf: Do you plan on playing here in Portugal?

You gotta ask our European booking agent. We would love to and definitely will, if Portugal is included in the tour. Truly hope so it will be included in the first leg. On the other hand, I see Queen of Time so strong album, so we will propably do a second leg at some point, so Portuguese  have no need to Panic. I point out, I have not seen any European dates yet. So lets keep our fingers crossed.

Hintf: You played here last summer at Laurus Nobilis Music Festival, do you have good memories from that show?

Where? I can not remember anything about that. Oh yeah, true. I remember before arrival to the festival we had a nice very oriental local dinner in a lovely small restaurant. I had a nice chat with our portuguese driver and even had a chance to taste some local port wine which I don’t normally do before the festival. We also had first time (we´ve been to Porto few times during the years) a good time to visit O´Porto. And it was a beautiful city. I also remember the location of the festival, and it was a nice metal pit. Great times!

Hintf: You released a music video for the song  Wrong Direction, do you have any funny/ interesting story to tell from the making of?

Theres nothing funny about making videos, haha. Its hard work. Well the funny thing was that Tomi Joutsen was four days in the northern Norway in the pile of snow, but eventually the director decided not to use his shots due to the contextual reasons. I think that’s kind of funny, right? But anyways the video looks great with these beautiful drone driven landscape shots. And our lyricist makes a hell of a performance crawling in the snow towards the mountain searching for the “right direction” , the truth.

Hintf: During this 28 years your sound evolved gradually, for the future can we expect a continuation of that evolution or maybe like some bands do at some point of their carreer ,are you going to revisit the old times and go back to a sound like in Tales Of The Thousand Lakes ?

I have no idea. Of course as a band you can always go back in time and redo your youth again. I point out here, that you can certainly TRY, it is very hard to say how do you success? The odds you don´t, are pretty much against I would say cause to be honest people change when they get older and you wont be the same person anymore – at all – so is it really possible to go back in time? I don’t know, many have tried and mostly failed. Ok, lets put it this way, we will for sure change a lot in the future, also its totally possible to try out some very undergroundish approach, like for example record an album very quickly without any layers and overdubbing.. like live-shot. We kind of did the quick studio ran through without any fancy tricks with Magic & Mayhem anniversary album, but that was just quick try out. At this point it is impossible to give you an absolute answer about the future, thus our minds are right now very focused on Queen of Time and what is Amorphis about right now 2018.

Hintf: How do you feel your personal evolution as musicians and also as a band was during all this years?

In the times after Tounela, Am Universum and Far From the Sun we had pretty experimental and inspirational times I have to say. Not all the fans bought that, but it had to be done from the musicians perspective. Oh boy, we had fun. Ok, it did not turn out that well, even though we still every now and then remember those experiments with true love, haha. After Tomi Joutsen joined the band, we´ve been more concentrated to build our career putting out more coherent albums supported by hell of a lot of touring. In the past like six to seven years, we have also added more complex arrangements to the music, and brought more every members personal musicianship to the songs. And quite naturally I would say. I have to say it was never planned like that, it have just happened.. Propably because everyone has developed so much as an musician in these years of hard work. Also our  personal ambitions are nowadays highly supported by everyone and even by the producer, so you don’t have to be so careful to put some crazy and experimental stuff to the song. We are pretty proud of how the musicianship has developed in the band in the past years, so why the hell not to let the people hear it in the albums.

Hintf: I have no further questions, would you like to leave a message for our readers?

Greetings from the north, Portugal. Hopefully see you soon! Don´t forget to check out our new masterpiece  “Queen of Time”, out in 18th of May!

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